Kerala, el estado sureño de la India, se tambalea bajo la peor devastación causada por las inundaciones en su historia, y una serie de deslizamientos de tierra han causado una conmoción espinal al estado. Lluvias torrenciales, ríos desbordados y una serie de derrumbes han resultado en un desastre sin igual en la historia de este pequeño Estado. Esta es indudablemente la peor  catástrofe de toda su historia.

El diluvio más mortífero en casi un siglo ha cobrado alrededor de 150 vidas desde el 8 de agosto y según la oficina del Primer Ministro, se han perdido 300 vidas en incidentes relacionados con la lluvia desde el 29 de mayo. Se han abierto 39 de las 39 presas de Kerala, 41 de sus 44 ríos han estado fluyendo por encima de la marca de peligro.

La cifra de muertos por el aguacero sin precedentes en todo el estado está aumentando día a día y muchos siguen desaparecidos a medida que las inundaciones masivas y los deslizamientos de tierra han destruido hogares y desplazado a más de 600,000 personas. Las puntuaciones permanecen varadas en los pisos superiores de las casas sumergidas, con niveles de agua que aumentan cada hora. Las llamadas de socorro han estado llegando a los centros de respuesta a emergencias establecidos en cada sede del distrito.

Varios hospitales con cientos de pacientes hospitalizados han sido fuertemente golpeados. Miles están esperando su destino quedándose dentro de sus casas, en las terrazas y pisos superiores. Casi todas las escuelas, iglesias, mezquitas y templos se han convertido en campos de refugiados para cientos, aunque muchos de ellos están bajo la amenaza de sumergirse. Los distritos de Pathanamthitta y Ernakulam han sido los más afectados en la segunda fase de lluvias.

El aeropuerto internacional de Cochin se ha inundado y cerrado, los ferrocarriles han cerrado sus servicios, las carreteras están cerradas y la mayoría de las tiendas y edificios están sumergidos bajo el agua, lo que hace la vida siempre peligrosa y peligrosa.

Primera y segunda fase de inundaciones

Las lluvias comenzaron hace algunas semanas y se intensificaron durante la última semana. Las precipitaciones récord en varias partes del estado hicieron que los ríos explotaran sus riberas, y desencadenaron inundaciones y deslizamientos de tierra en gran escala en varias áreas. Fueron los deslizamientos de tierra los que causaron la mayoría de las muertes. Más de 80 fueron enterrados vivos en los deslizamientos de tierra. Cientos de casas han sido destruidas.

La maquinaria del gobierno estaba en guardia cuando comenzó la primera fase de las lluvias. Como una máquina bien engrasada, advirtieron y evacuaron rápidamente a las personas que vivían a orillas del río. Las contraventanas de las presas principales se abrieron sistemáticamente, pero algunas vidas se perdieron en deslizamientos de tierra inesperados y uno o dos incidentes de ahogamiento. Las cinco contraventanas de la presa de Idukki se abrieron por primera vez, ya que el nivel del agua tocó 2.401 pies. La región de Malabar fue la más afectada en esta primera fase, con las áreas montañosas de Wayanad, Nilambur y Eastern Kozhikode viendo múltiples derrumbes. Pero el verdadero enfrentamiento de la naturaleza aún estaba por suceder.

La pérdida estimada después de la primera fase de la inundación se situó en  8,316 millones de rupias en una evaluación preliminar.

Esto fue antes de la segunda ola de inundaciones, que golpeó al estado cuando la polémica presa Mullaperiyar se acercó a su capacidad. La lluvia incesante empeoró la situación ya que las compuertas de las represas en todo el estado tuvieron que ser levantadas, causando inundaciones sin precedentes desde el lunes pasado. Esta vez, estaba más allá de la capacidad de la maquinaria estatal, y la situación comenzó salirse de las manos. De sur a norte, todos los distritos se vieron gravemente afectados con Pathanamthitta, Ernakulam y Trissur siendo el peor golpe. Los ríos Periyar, Chalakudy, Pamba, Achankovil y Bharathapuzha se inundaron. Las casas en los bancos se hundieron con niveles de agua que llegaban a los tejados de edificios de dos pisos.

Incluso después de una semana de continuos eventos catastróficos hacia el sur, los medios de comunicación en inglés e hindi, en particular la televisión, no estaban interesados ​​en extender una cobertura sustancial. La cobertura también careció de comprensión, salvo algunas excepciones, lo que provocó fuertes respuestas de la fraternidad de los medios.

Hay más de seis lakhs (600.000 personas) alojadas en casi 4.000 campamentos de ayuda en todo el estado. Los distritos más afectados del estado son Ernakulam, Pathanamthitta, Wynad, Alleppey, Thrissur, Kottayam, Idukki, etc. Las víctimas y las personas afectadas no han tenido precedentes ya que las inundaciones entraron en las principales ciudades como Aluva, Chalakudi, Cochin, Chengannur, Tiruvalla. , y Calicut, que nunca ha sido testigo de inundaciones serias.

La mayor cantidad de campamentos y personas se encuentran en Ernakulam (416 campamentos – 1.42,000 personas), Alleppey (500 campamentos – 80757), Pathanamthitta (289 campamentos – 35853) y Kottayam (302 campamentos – 22,000). Incluso cuando los lugareños y el gobierno ponen los mejores esfuerzos, los campamentos de socorro también se están sumergiendo y las aguas en retroceso han creado graves estragos en Kuttanad superior e inferior en el distrito de Alleppey haciendo que casi dos mil lakhs abandonen sus hogares.

Ahora, incluso una estimación aproximada puede ubicar la pérdida total entre  20,000 y 30,000 millones de rupias, con más de seis lakhs (600.000) de personas alojadas en los casi 4000 campamentos de ayuda en todo el estado. A pesar de los mejores esfuerzos del Gobierno, los equipos de socorro y la población local, miles de personas quedan varadas en el agua y quedan para ser salvadas. La población local, los pescadores y el personal de seguridad están tratando de llegar a las personas sumergidas en el agua en pequeñas embarcaciones.

Reconstruir vidas desde este suelo fangoso cuando retrocede el agua sería el desafío más grande que tenemos todos nosotros. La situación altamente volátil exige ayuda y apoyo de todas las personas e instituciones de buena voluntad para superar esta situación catastrófica.

Queridas hermanas, la situación de la inundación de Kerala parece estar bajo control en una parte del estado y, al mismo tiempo, el nivel del agua aumenta en las partes bajas de Kerala. Las operaciones de rescate son hechas por el Ejército y muchas otras personas. El número de víctimas mortales asciende a 300 por encima de 7 millones de personas en 4.000 campos de socorro. Alrededor de 75,000 familias están afectadas. Se hacen esfuerzos para rescatar a las personas atrapadas en diferentes lugares, muchas de las familias de las hermanas también se ven afectadas. Necesitamos extender nuestro apoyo a ellos. Tanto las provincias SVD y SSpS en India a través de VIVAT International India están haciendo planes para llegar a estas personas. También enviaremos voluntarios para apoyar las actividades de ayuda. Para apoyar a las víctimas como Provincia, ya hemos iniciado varios planes, como solicitar a las hermanas, a los estudiantes de nuestras escuelas, a los colaboradores que contribuyan en especie o en efectivo para ayudar a las víctimas. Todas nuestras comunidades tienen una cadena de adoración orando por esta intención. Un equipo de hermanas se mudará lo antes posible a las áreas afectadas para ayudar en los campamentos de ayuda con instalaciones médicas y de otro tipo. Llevará algunos días restaurar las instalaciones del tren a Kerala.

Apreciamos realmente su apoyo en la oración por las víctimas de las inundaciones de Kerala.

Hna. Regina George SSpS – Provincia de India Este

 

Nota: 1 lakh es equivalente a 100.000 unidades