Cuando la violencia estalló en Juba en Diciembre del 2013, se extendió rápidamente a sólo tres de los diez estados que entonces existían en Sudán del Sur: el Alto Nilo, el Estado de la Unidad y el Estado de Jonglei. La lucha fue intensa y una ciudad como Malakal, en el Estado del Alto Nilo,fue tomada sucesivamente por la oposición y las tropas del gobierno por lo menos una docena de veces. Se convirtió muy rápidamente en una guerra muy «sucia» con frecuentes asaltos contra civiles, incluyendo niños, ancianos e incluso pacientes hospitalizados. El número de casos denunciados de violaciones es ahora de miles. De hecho, se informó de que a medida que la guerra civil progresaba, los hombres y los niños fueron reclutados sobre la base de que «no podemos pagarles, pero pueden saquear y violar todo lo que quieran». Estos nuevos reclutas no son soldados entrenados pero se les dieron armas y, efectivamente, una licencia para hacer lo que quisieran contra la oposición – y los no combatientes.

Durante los dos años siguientes, el conflicto se limitó en gran parte a tres estados. Pero a medida que el dinero fue desviado hacia el gasto militar, la economía comenzó a desintegrarse, la Libra Sudanesa se devaluó dramáticamente frente al dólar, los precios de los productos básicos se dispararon y, cada vez más, el hambre se hizo realidad. Al mismo tiempo, los ejércitos de ambos bandos tuvieron un número creciente de soldados no profesionales y sin entrenamiento que condujeron a una ruptura de la disciplina y el control. La gente ahora vive en con miedo de sus «propios» soldados, no importa si son del gobierno o de la oposición. Los ejércitos se han vuelto más fragmentados y a menudo parecen actuar más como milicias localizadas que como fuerzas controladas centralmente. Ni siquiera el Presidente puede proclamar un alto el fuego y estar seguro de que se observará. Los acuerdos de paz parecen tener poco impacto. Por lo general, la ley y el orden han disminuido considerablemente.

En los últimos dos años, aquellas zonas un tiempo atrás pacíficas como Wau, Yei, Yambio y Rimenze fueron sido absorbidas por el conflicto. Como un cáncer violento, la desintegración se ha diseminado. En Wau todavía hay muchas personas internamente desplazadas, demasiado asustadas para regresar a sus hogares, agrupadas en busca de seguridad alrededor de las Iglesias y cerca de la base de las Naciones Unidas. Un reciente boletín humanitario de la ONU describió la situación en Yei:

En las últimas semanas se ha registrado un aumento en los informes de violencia de género contra las mujeres y las niñas. El 21 de abril, agentes armados supuestamente se trasladaron a varios barrios de la ciudad de Yei, saquearon y destruyeron propiedades privadas y supuestamente violaron a unas 25 mujeres. Otros seis casos de violación fueron reportados el 23 de abril. Los miembros de la comunidad han protestado contra las violaciones al Gobernador, exigiendo al gobierno que proporcione acceso para que las mujeres abandonen la ciudad de Yei. Si no pueden garantizarles protección contra la violación y pidiendo al Gobernador que retire a las fuerzas responsables de las violaciones.

El acceso a los alimentos y tierras de cultivo es un reto importante en Yei, con informes de civiles siendo disparados, violados o asaltados cuando intentaban llegar a sus parcelas o mientras intentaban llevar comida a la ciudad. El 5 de mayo, según se informa, a un hombre le dispararon mientras cuidaba su jardín en las afueras de la ciudad de Yei. También hay informes de que los actores armados del gobierno han desarraigado la yuca y la han vendido en el mercado. El mercado está disminuyendo constantemente y los precios están aumentando. Los trabajadores humanitarios están combinando la distribución de herramientas y semillas de hortalizas, con el objetivo de llegar a más de 20.000 hogares en Yei, con una intensa campaña de sensibilización con las autoridades locales para garantizar la seguridad de las personas que intentan acceder a sus campos.

Según informes, la mayoría de las estructuras civiles fuera de la ciudad de Yei fueron quemadas y destruidas. El análisis del UNOSAT de las imágenes de satélite mostró más de 18.300 estructuras destruidas o dañadas a principios de marzo, y se siguen recibiendo informes de estructuras recién quemadas. Al parecer, unas 150 cabañas fueron quemadas en Bori Boma a finales de abril.

Sólo cuatro escuelas funcionan en la ciudad de Yei, mientras que otras están en zonas peligrosas en las afueras de la ciudad. Se dice que las escuelas funcionales están muy llenas y carecen de suficientes maestros. Los colaboradores planean proporcionar aulas temporales en las escuelas afectadas para ayudar a sobrellevar el exceso de gente causado por el desplazamiento dentro de la ciudad de Yei, y han proporcionado kits de dignidad a las niñas de la escuela en la ciudad de Yei.

Las nueve parroquias de la Iglesia Católica en Yei están ahora reducidas a una sola. Como oí al pastor de larga data, el obispo Erkolano, comentar: «Lo que llevó 31 años para desarrollarse se ha destruido en dieciocho meses».  Varias congregaciones misioneras se han visto obligadas a abandonar la diócesis de Yei. Conozco la angustia de nuestros miembros de Solidaridad con Sudán del Sur cuando nos vimos obligados a abandonar Malakal, donde ahora los soldados ocupan la escuela de formación de maestros que establecimos. Fue en Malakal donde llegué por primera vez en 2009. Había aceptado lo que pensé que era un reto: pasar de Australia a Sudán del Sur. Parecía también ser una oportunidad de caminar con la gente de la nación más nueva en la tierra mientras que intentaban recuperarse de muchos años de guerra.

Hna. Raquel Peralta SSpS de Paraguay, misionera a Solidaridad con Sudán del Sur

La misión intentaba ser una nueva manera en la  que los religiosos de diferentes congregaciones y nacionalidades pudieran responder en forma colaborativa a la necesidad bajo la bandera de «Solidaridad con Sudán del Sur» (SSS). En ese momento, las dificultades que enfrentamos parecían significativas, pero había un optimismo boyante en el país, un sentido de estabilidad y seguridad y la esperanza de prosperidad en un futuro no muy lejano. Mi papel era dirigir el esfuerzo educativo – la capacitación de maestros de escuelas primarias para un país donde menos de la mitad de los niños nunca asistieron a la escuela. Gracias a un gran esfuerzo de trabajo en equipo, nuestras iniciativas se desarrollaron y progresaron bien y estuvimos aquí para presenciar el entusiasmo con que se adoptó la independencia en 2011. Durante los dos años siguientes, la gente siguió confiada y esperanzada, aunque algunos de los beneficios esperados de la independencia no se materializaron y la infraestructura estaba obviamente siendo descuidada.

Ahora miro esos años como una época en la que estábamos siguiendo a Cristo en su vida pública, extendiéndonos a los pobres y necesitados, ayudando a los niños a recibir una mejor enseñanza y asegurando una mejor salud y cuidado pastoral de la gente. Éramos misioneros de la esperanza. En 2013, la Junta de Solidaridad decidió trasladar la posición de Director Ejecutivo a Sudán del Sur y me invitaron a aceptar una responsabilidad más amplia para toda la organización.

Dos semanas antes de que me trasladara a este nuevo papel, el país implosionó en una guerra civil. Todavía somos misioneros de la esperanza, pero no tenía ni idea de que pronto estaríamos encontrando nuestra motivación más del Cristo sufriente que de Cristo, el maestro y sanador. Inicialmente, sentimos el efecto sólo en Malakal donde nuestra escuela de formación de profesores pasó a estar en una de las áreas de conflicto más violento. Durante los dos años siguientes, nuestras comunidades en Juba, Wau, Riimenze y Yambio, no fueron afectadas por el conflicto. Pero ahora, cuatro años después, todo el país ha sido absorbido por la creciente violencia, la economía en desintegración, la decadencia del orden público, un nivel de vida mucho más bajo y un futuro en el que la esperanza y el optimismo han dado paso a la incertidumbre y a la inseguridad.

Nuestros primeros miembros de Solidaridad no esperaban, o eligieron, entrar en esta situación que parece tan peligrosa; Pero aquí estamos y la pregunta que Jesús hizo a Pedro, ahora suena en nuestros oídos: «¿No podían velar una  una hora conmigo?» Como observó el obispo Erkolano en nuestra reciente reunión de la Junta de Solidaridad: «Si los misioneros se van, las personas tienen más miedo.’

Nos quedamos porque nos sentimos llamados aún más fuertemente a ser misioneros de la esperanza. La mayoría de los institutos de formación de maestros y los institutos de formación en salud se han cerrado cuando la violencia vuelve a envolver esta tierra. Pero nuestros dos Colegios, cada uno con más de 110 en residencia, continúan, con estudiantes de muchas tribus diferentes viviendo y entrenando juntos para ser maestros, enfermeras o parteras. Nuestros programas de agricultura ayudan a proveer la comida requerida.

Aún más importante, nuestros estudiantes están aprendiendo a vivir en paz con sus vecinos de otras tribus. Estamos preparando líderes de la próxima generación, promotores de la paz y la promesa de que puede haber una resurrección, si sólo nos quedamos con ellos en este momento crítico.

La vida aquí para nosotros es sorprendentemente normal siempre que aceptemos las limitadas oportunidades sociales y recreativas y no tomemos riesgos innecesarios. Puede que no sea totalmente seguro, pero nos encontramos  mucho más seguros que estos pobres, los muy pobres que nos piden mirar, acompañar, buscar con ellos un mejor Sudán del Sur. Las palabras del proverbio hacen un sentido resonante: «Un barco en el puerto es seguro, pero no es para lo que sirven los buques». Los mares pueden ser un poco difíciles en la actualidad, pero nuestro buque de Solidaridad sigue haciendo grandes progresos. ¡Los expatriados podríamos, si quisieramos, navegar lejos – excepto que  Sudán del Sur está en tierra firme! Podríamos volar, sin embargo, y podríamos huir, pero aquí estamos con los pobres, los hambrientos, los asustados. No tengo ninguna duda de que es mejor para estas personas que elijamos estar aquí – y tal vez incluso mejor para nosotros.

Hno. Bill Firman, FSC – Solidaridad con Sudán del Sur